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Cinco razones por las que 5G revolucionará la radiodifusión deportiva

La promoción del servicio inalámbrico 5G está en todas partes. Es imposible ver la televisión durante cualquier período de tiempo y no ver un anuncio. Ditto para otros medios tradicionales y digitales también.
5G revoluciona la transmisión deportiva en los próximos años

Si bien hay una buena cantidad de bombo alrededor de 5G (¿realmente me importa si puedo descargar una película HD en un par de segundos?), también hay muchos beneficios que el servicio inalámbrico de quinta generación traerá a los consumidores y las empresas por igual.

El negocio de la radiodifusión deportiva no es una excepción. Cargas más rápidas, más ancho de banda, menor latencia y una mayor disponibilidad de la red son algunos de los beneficios que 5G aporta a la producción deportiva, beneficios que podrían revolucionar la radiodifusión deportiva.

 

Razón 1: Menos cables largos

Sentado en casa, en un estadio o en un estadio, nunca sabrías que puede haber miles y miles de pies o incluso millas –en algunos casos— de cable de cobre o fibra óptica utilizado para transportar video desde cámaras al estudio de producción móvil sobre ruedas utilizados para producir un juego.

No sólo es todo ese cable pesado, que es una consideración importante para las empresas de producción que deben cumplir estrictas restricciones de peso del Departamento de Transporte para sus remolques, pero debe ser correctamente desplegado, inspeccionado, conectado, desconectado, recogido, almacenado y transportado de nuevo para cada nuevo evento.

También hay longitudes máximas de cable que varían dependiendo del tipo de cable, mantenimiento y gastos asociados con estos elementos básicos menos glamurosos pero esenciales de la producción deportiva.

Sin embargo, 5G cambia esta ecuación al ofrecer una solución de contribución inalámbrica con un ancho de banda más que suficiente para manejar señales HD y 4K, lo que permite que el vídeo IP de las cámaras de difusión se transporte con latencia ultrabaja.

En junio de 2018, Fox Sports, Intel, Ericsson y AT&T llevaron a cabo una prueba 5G de este tipo de aplicación del U.S. Open en Shinnecock Hills, N.Y. En lugar de depender del cable de fibra óptica como se utiliza con frecuencia para mover el vídeo de agujeros de 1.000 pies o más a un camión de producción, Fox Sports se basó en una alternativa 5G para transportar 4Kvideo en vivo.

En un artículo de ZD Net sobre la prueba, Michael Davies, Vicepresidente de Operaciones Técnicas y FieldOperations de Fox Sports, calificó la prueba como un «tremendo comienzo» para aprender cómo 5G podría reducir el uso de cable de fibra óptica, enlaces de microondas y otras soluciones de transporte de señales.

 

Razón 2: Preparado para el día de hoy y el futuro

Como HD para la producción de deportes en vivo da paso a 4K, y 4K a 8K (Japón planea la producción 8K de los Juegos Olímpicos de Verano 2021 en Tokio, si ocurren) y como alto rango dinámico (HDR), amplia gama de colores (WCG) y velocidades de fotogramas más altas se vuelven más comunes, la cantidad de ancho de banda necesaria para transportar señales de cámara sólo está subiendo.

Afortunadamente, los productores deportivos pueden mirar a 5G para mantenerlos en el juego cuando se trata de mover vídeo 4K UHD en vivo de la cámara al control de producción. Al describir la configuración de Fox Sports, un documento técnico de Intel señala que se requiere una velocidad de conexión de unos 70 Mbps para transportar 4K UHD (60fps) comprimido en productionquality.

Esta velocidad de conexión está dentro de los parámetros de servicio de las implementaciones inalámbricas 5G. Un artículo de mayo de 2020 en Fierce Wireless dice que los consumidores pueden esperar una velocidad de carga un 30% más rápida con 5G que 4G LTE, con un pico de 100Mbps. Además, las pruebas de PCMag en Rhode Island en 2019 encontraron que la velocidad de carga máxima es de 93Mbps, informó el mismo artículo.

 

Motivo 3: Disponibilidad de la red

Uno de los principales problemas con el uso de redes inalámbricas para mover paquetes de vídeo de cámaras en eventos deportivos y grandes reuniones como convenciones políticas ha sido la insuficiente disponibilidad de la red.

Con tantos dólares publicitarios en juego, por no hablar de las obligaciones contractuales entre los equipos y los titulares de derechos de transmisión, no hay espacio para no obtener y mantener una conexión inalámbrica utilizada para la contribución de la cámara. Pero cuando decenas de miles de personas en el juego están tomando selfies y publicando en sus páginas de Facebook, obtener la conexión inalámbrica y el servicio requerido puede ser complicado.

A lo largo de los años, se han puesto en marcha soluciones para garantizar que los equipos de producción de vídeo tengan garantizado el ancho de banda inalámbrico que necesitan para sus contribuciones a las cámaras IP. Uno de los más populares ha sido los proveedores que configuran puntos de acceso inalámbricos en estos eventos. Los productores deportivos y otros organismos de radiodifusión contratan con el proveedor de servicio antes de un juego o convención en previsión del tráfico de red pesado para asegurarse de que tienen la conectividad y el ancho de banda necesarios.

En un mundo 5G, el corte de red promete abordar el problema de frente dividiendo una sola conexión de red en varias conexiones virtuales separadas que se asignan para usos específicos, como la contribución de la cámara de difusión.

El corte de red cortará una parte de la red 5G dedicada a esta aplicación para que una toma de la cámara de centro decampo no tenga que competir por los recursos de red con los fans que publican en Instagram.

 

Razón 4: Menor coordinación de frecuencia

Una gran parte de la preparación para cubrir cualquier evento deportivo importante es asegurar que todo el ancho de banda necesario para las tomas de cámara en vivo, micrófonos inalámbricos, IFBs, intercomunicadores y backhaul a un teletransporte para la distribución nacional esté en su lugar y que los usuarios de ese espectro eviten interferir entre sí.

A lo largo de los años, este esfuerzo se ha vuelto más difícil debido a una variedad de reasignaciones de espectro ha eliminado ciertos dispositivos inalámbricos de sus asignaciones de canales de larga duración para satisfacer nuevas prioridades y dejar espacio para nuevos servicios.

Complicar aún más las cosas en ciertos eventos es la coordinación de frecuencia necesaria para asegurarse de que los dispositivos inalámbricos de un broadcaster no interfieran con otro. Esta tarea es tan importante que en los grandes eventos deportivos y convenciones políticas se nombra a un coordinador de frecuencias y se le acusa de ser el policía de tráfico de las ondas.

Sin embargo, a medida que las redes inalámbricas 5G comienzan a ofrecer alternativas a los transmisores de cámaras de microondas e incluso a las herramientas de comunicaciones inalámbricas tradicionales como micrófonos inalámbricos, intercomunicadores, IFB y monitores intraa oído, la intensidad de esta tarea debería disminuir a medida que las soluciones de comunicaciones y contribución inalámbrica patentadas dieran paso al 5G.

 

Razón 5: Activador de borde de corte

Si bien el enfoque principal de las emisoras deportivas ha sido y seguirá produciendo cobertura televisiva de juegos y eventos que interesan al público, son muy conscientes de que la forma en que algunos fans se involucran con estas producciones está empezando a cambiar.

Por ejemplo, Fox Sports trabajó con Facebook a mediados de noviembre para ofrecer cobertura de realidad virtual de la pelea de campeones de boxeo premier de Amilcar Vidal-Edward Ortiz para los usuarios de Oculus Quest.

Los espectadores de realidad virtual fueron colocados en un anfiteatro virtual donde podían ver la lucha con sus auriculares Oculus Quest. Fox Sports disparó la pelea en 4K para la producción especial deVR.

Este es simplemente uno de varios tratamientos de producción experimental de cobertura deportiva en vivo, que van desde la cobertura de cámara de 360 grados del campo a entornos de realidad aumentada que están diseñados para mejorar la forma en que los espectadores experimentan un juego.

Aunque estos enfoques difieren de muchas maneras, el subproceso común que los une es la necesidad de mover grandes cantidades de datos entre orígenes y destinos. Aquí también, 5G desempeñará un papel fundamental al proporcionar la gran cantidad de ancho de banda necesario para la contribución de fuentes de vídeo de alta resolución con la latencia ultrabaja requerida.