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O que 5G significa para a radiodifusão de notícias

Toda a promoção e hype em curso em torno do 5G constrói-o como a próxima grande coisa – e é em muitos aspetos.
Mastro 5G no topo do edifício em Macau
O 5G já cá está, mas vai revolucionar a transmissão noticiosa?

Mas para entender como vai ter impacto na radiodifusão televisiva requer um pouco de dissecação para determinar o que é exatamente 5G, como difere do que veio antes, que forma vai tomar e onde está começando a aparecer.

 

Uma desagregação do que o 5G realmente é

O termo “5G” refere-se à “quinta geração”, uma designação nas telecomunicações que descreve a quinta geração de tecnologia em redes celulares e satélites de banda larga.

Na terra, as redes celulares 5G vêm em diferentes sabores – embora os consumidores, na sua maioria, estejam isolados de saber a diferença. A T-Mobile gastou 8 mil milhões de dólares nos últimos anos para comprar 1.500 licenças sem fios nos EUA para lançar 5G na banda de 600 MHz (frequentemente designada por espectro de “banda baixa”) anteriormente usada para a transmissão de TV UHF.

A aquisição do Sprint pela empresa este ano deu-lhe acesso ao espectro de 2,5GHz (muitas vezes chamado espectro de “banda média”), que a T-Mobile está a repor para melhorar a sua rede 5G.

As outras duas operadoras sem fios dos EUA estão a usar bandas de ondas milifas (mmWave) – com a implementação 5G de Verizon a contar com bandas de 28GHz e 39GHz e at&T implantando na banda de 39GHz e bandas de 24GHz.

No entanto, esta não é toda a história. A AT&T lançou inicialmente um serviço 5G utilizando a banda de 850MHz e alimentou a sua implantação nacional de 5G utilizando a banda sub-6GHz. A empresa chama ao seu serviço de alta banda 5G+ e, pelo menos por enquanto, tem como alvo zonas de tráfego elevado, como centros comerciais e estádios para a sua utilização. A AT&T apelida o seu serviço residencial sub-6GHz serviço de rede celular de quinta geração 5G.

Verizon também está a contar com a banda sub-6GHz para a sua implantação a nível nacional. Tal como a AT&T, a Verizon está atualmente a concentrar os seus esforços de implantação da mmWave em parques de diversões, estádios e outras áreas de tráfego elevado.

No céu, as coisas estão a ficar interessantes. A SpaceX planeia lançar dezenas de milhares de satélites de baixa órbita terrestre para fornecer serviço de banda larga 5G. A OneWeb, a Amazon e o Facebook também lançaram o seu olhar para os céus para o 5G.

 

Porque é que isto interessa aos noticiários?

Diferentes bandas de frequência têm diferentes características de propagação do sinal. Por exemplo, o serviço de baixa banda 600MHz cobre amplas faixas de área a partir de uma única torre e faz excepcionalmente bem em estruturas penetrantes como casas e edifícios de escritórios com sinais; no entanto, transporta muito menos dados (30 a 250Mbps) do que os serviços 5G de banda média e alta.

Inversamente, o 5G de banda média e alta oferece uma produção de dados mais elevada (100 a 900Mbps para o primeiro e 1 a 3Gbps para este último), mas abrangem áreas mais pequenas do que a banda baixa. Vários artigos abordam estas diferenças com maior detalhe, incluindo as de VentureBeat.com, futuro*ithmic.com e HowToGeek.com.

Para os organismos de radiodifusão que cada vez mais contarão com o serviço sem fios 5G para contribuir com relatórios ao vivo e editados do campo, esta mistura de capacidades e limitações significa que, num futuro previsível, provavelmente continuarão a contar com uma mistura de modems nos seus transmissores, tal como fazem hojeem dia.

No entanto, em vez de simplesmente proteger contra a falta de serviço de um ou outro transportador numa determinada região geográfica, a mistura de modem agora também protegerá contra as diferenças de serviço , ou seja, a penetração de produção vs. estrutura.

Especialmente para os organismos de radiodifusão que são obrigados a trabalhar em áreas remotas e rurais, tendo acesso a futuros serviços de satélite 5G, garantirão que podem apresentar relatórios em direto e pacotes editados a partir do campo.

 

Como 5G é diferente

Existem quatro áreas em que o serviço sem fios 5G ultrapassa as redes sem fios anteriores: velocidade, largura de banda, latência e gestão de rede.

Grande parte do hype em torno do 5G tem sido focado em velocidades de descarregamento. Não é incomum ler que o 5G vai permitir descarregar um filme em HD em meros segundos.

O que resta por dizer é que a afirmação baseia-se na utilização de bandas mmWave (bandas 24 e 39GHz) para mover tantos dados tão rapidamente. Mas há um problema com o serviço mmWave 5G relacionado com a cobertura. Para cobrir uma cidade, por exemplo, exigirá que as antenas 5G sejam espaçadas notavelmente próximas umas das outras. Por exemplo, em cada poucas luzes de rua, o que significa que serão necessárias milhares e milhares de antenas e infraestruturas de apoio. Agora considere estas exigências numa base nacional.

Como resultado, a Verizon está a implementar o seu serviço 5G utilizando uma abordagem a que chama Dynamic Spectrum Sharing (DSS), que aproveita a sua infraestrutura e frequências de rede LTE 4G existentes. Como ZDNet.com disse, “… aqui está a má notícia: [Verizon’s 5G DSS will deliver the] velocidade e produção do Verizon 4G LTE que já está recebendo.”

Da mesma forma, a AT&T fornece realmente 5G com velocidades mais lentas do que o seu serviço 4G devido à sua estratégia inicial de implementação que alavanca uma parte da sua banda de 850 MHz.

No entanto, nada disto pretende dizer que o serviço 5G não será rápido, oferecer latência ultra-baixa e produção massiva de dados um dia. Aquele dia não é hoje.

A curto prazo, o que isto significa para os emissores não é muito no que diz respeito a esses benefícios. No entanto, a longo prazo, à medida que as redes mmWave são construídas, os emissores que contam com o 5G para apoiar a contribuição ao vivo colherão os benefícios.

Mas no que diz respeito à gestão da rede, o apoio do 5G ao corte de redes deve ser capaz de ajudar os emissores a curto prazo. O corte de rede permite que as empresas sem fios aloquem partes da sua largura de banda sem fios em qualquer área a tarefas específicas.

Os organismos de radiodifusão que cobrem convenções políticas ou grandes eventos desportivos devem beneficiar desta capacidade. Em vez de terem de competir com o público pela largura de banda, os organismos de radiodifusão podem reservar uma parte da capacidade 5G da transportadora para transportar as suas contribuições destes eventos fortemente participados.

 

5G na TV hoje

Apesar de estes serem os primeiros dias, o 5G começa a ser usado na televisão para exigências e contribuições específicas de produção. Por exemplo, no que diz respeito à contribuição, a TVU Networks oferece agora o seu TVU One com um módulo Quectel 5G incorporado.

Uma tv com 5g escrito nele
O futuro de 5g para ser usado na televisão

No que diz respeito à produção, a Fox Sports está entre os pioneiros. Parecia o transporte de 5G mmWave como uma alternativa a longos cabos de fibra ótica para mover sinais em torno de Shinnecock Hills (N.Y.) Clube de Golfe em junho de 2018 para o 118º Open dos EUA. A emissora associou-se à Ericsson, Intel e AT&T no teste para avaliar o desempenho do 5G para um transporte sem fios fiável de 4K UHD das câmaras para o veículo de produção.

Um pouco mais longe, o serviço de satélite 5G promete desempenhar um papel importante na contribuição de áreas remotas com serviço de rede celular limitado.

Será que, em última análise, cumprirá todas as promessas feitas? Provavelmente, por isso. Mas, por enquanto, está apenas a começar e mantém a promessa de entregar muito mais para os emissores no futuro.