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Qué significa 5G para la difusión de noticias

Toda la promoción en curso y el bombo que rodea a 5G lo construye como la próxima gran cosa, y es en muchos aspectos.
5G ya está aquí, pero ¿revolucionará la difusión de noticias?

Pero para entender cómo afectará a la radiodifusión televisiva se requiere un poco de disección para determinar qué es exactamente 5G, cómo se diferencia de lo que vino antes, qué forma tomará y dónde está empezando a aparecer.

 

Un desglose de lo que 5G es en realidad

El término «5G» se refiere a «quinta generación», una designación en telecomunicaciones que describe la quinta generación de tecnología en redes celulares y satelitales de banda ancha.

En la tierra, las redes celulares 5G vienen en diferentes sabores – aunque los consumidores en su mayor parte están aislados de conocer la diferencia. T-Mobile gastó 8.000 millones de dólares en los últimos años para comprar 1.500 licencias inalámbricas en los Estados Unidos para lanzar 5G en la banda de 600 MHz (frecuentemente denominada espectro de «banda baja») anteriormente utilizada para la radiodifusión de televisión UHF.

La adquisición de Sprint este año por parte de la compañía le ha dado acceso al espectro de 2,5 GHz (a menudo llamado espectro de «banda media»), que T-Mobile está reasignando para mejorar su red 5G.

Los otros dos operadores inalámbricos de EE. UU. utilizan bandas de onda milimétrica (mmWave), con la implementación 5G de Verizon que se basa en bandas de 28 GHz y 39 GHz y at&T desplegada en la banda de 39 GHz y bandas de 24 GHz.

Sin embargo, esa no es toda la historia. AT&T implementó inicialmente un servicio 5G usando la banda de 850MHz y alimentó su despliegue nacional de 5G usando la banda sub-6GHz. La compañía llama a su servicio de banda alta 5G+ y al menos por ahora está apuntando a áreas de alto tráfico como centros comerciales y estadios para su uso. AT&T ha denominado su servicio residencial sub-6GHz de quinta generación de servicios de red celular 5G.

Verizon también confía en la banda sub-6GHz para su despliegue nacional. Al igual que AT&T, Verizon actualmente está centrando sus esfuerzos de implementación mmWave en parques de atracciones, estadios y otras áreas de alto tráfico.

En el cielo, las cosas se están poniendo interesantes. SpaceX planea lanzar decenas de miles de satélites de órbita baja para proporcionar servicio de banda ancha 5G. OneWeb, Amazon y Facebook también han echado su mirada a los cielos para 5G.

 

¿Por qué esto importa a los organismos de radiodifusión de noticias?

Diferentes bandas de frecuencia tienen diferentes características de propagación de señal. Por ejemplo, el servicio de banda baja de 600MHz cubre amplias franjas de área desde una sola torre y lo hace excepcionalmente bien en estructuras penetrantes como casas y edificios de oficinas con señales; Sin embargo lleva muchos menos datos (30 a 250Mbps) que los servicios 5G de banda media y alta.

Por el contrario, el 5G de banda media y alta ofrece un mayor rendimiento de datos (100 a 900 Mbps para el primero y de 1 a 3 Gbps para el segundo), pero cubren áreas más pequeñas que la banda baja. Varios artículos abordan estas diferencias con mayor detalle, incluidos los de VentureBeat.com, future*ithmic.com y HowToGeek.com.

Para los organismos de radiodifusión que cada vez más se basan en el servicio inalámbrico 5G para contribuir con informes en vivo y editados desde el campo, esta mezcla de capacidades y limitaciones significa que en el futuro previsible, es probable que sigan confiando en una mezcla de módems en sus transmisores tal como lo hacen hoy en día.

Sin embargo, en lugar de simplemente proteger contra la falta de servicio de una empresa u otra en una región geográfica determinada, la combinación de módems ahora también protegerá contra las diferencias de servicio, es decir, el rendimiento frente a la penetración de la estructura.

Especialmente para los organismos de radiodifusión que deben trabajar en zonas rurales remotas, tener acceso a un futuro servicio satelital 5G garantizará que puedan archivar de forma fiable informes de noticias en directo y paquetes editados sobre el terreno.

 

Cómo 5G es diferente

Hay cuatro áreas en las que el servicio inalámbrico 5G supera a las redes inalámbricas anteriores: velocidad, ancho de banda, latencia y administración de red.

Gran parte del bombo que rodea a 5G se ha centrado en las velocidades de descarga. No es raro leer que 5G permitirá descargar una película HD en cuestión de segundos.

Lo que no se dice es que la instrucción se basa en el uso de mmWave (bandas de 24 y 39 GHz) para mover tantos datos tan rápidamente. Pero hay un problema con el servicio mmWave 5G relacionado con la cobertura. Para cubrir una ciudad, por ejemplo, se requerirán antenas 5G para ser espaciadas notablemente cerca unas de otras. Por ejemplo, en cada pocas farolas, se necesitarán miles y miles de antenas e infraestructura de apoyo. Ahora considere esas demandas a nivel nacional.

Como resultado, Verizon está desplegando su servicio 5G utilizando un enfoque que llama Dynamic Spectrum Sharing (DSS), que aprovecha su infraestructura de red 4G LTE y frecuencias existentes. Como ZDNet.com dicho, «… aquí están las malas noticias: [Verizon’s 5G DSS will deliver the] velocidad y rendimiento del Verizon 4G LTE que ya estás recibiendo.»

Del mismo modo, AT&T en realidad ofrece 5G con velocidades más lentas que su servicio 4G debido a su estrategia de implementación inicial que aprovecha una parte de su banda de 850 MHz.

Sin embargo, nada de esto está destinado a decir que el servicio 5G no será rápido, ofrecer latencia ultrabaja y un rendimiento de datos masivo algún día. Ese día no es hoy.

A corto plazo, lo que esto significa para los organismos de radiodifusión no es mucho con respecto a esos beneficios. A más largo plazo, sin embargo, a medida que se construyen las redes mmWave, los organismos de radiodifusión que dependen del 5G para apoyar la contribución en vivo cosecharán los beneficios.

Pero cuando se trata de la gestión de la red, el soporte de 5G para el corte de red debe ser capaz de ayudar a los organismos de radiodifusión a un período más cercano. El corte de red permite a las empresas inalámbricas asignar partes de su ancho de banda inalámbrico en un área determinada a tareas específicas.

Los organismos de radiodifusión que cubran convenciones políticas o grandes eventos deportivos deberían beneficiarse de esta capacidad. En lugar de tener que competir con el público por el ancho de banda, los organismos de radiodifusión pueden reservar una parte de la capacidad 5G del transportista para transportar sus contribuciones de estos eventos con gran asistencia.

 

5G en TV hoy

Mientras que estos son los primeros días, 5G está empezando a ser utilizado en la televisión para las demandas de producción específicas y la contribución. Por ejemplo, en lo que se refiere a la contribución TVU Networks ahora ofrece su TVU One con un módulo Quectel 5G integrado.

Cuando se trata de producción, Fox Sports es uno de los pioneros. Se veía para el transporte 5G mmWave como una alternativa a los largos cables de fibra óptica para mover las señales alrededor de Shinnecock Hills (N.Y.) Golf Club en junio de 2018 para el 118th U.S. Open. La emisora se asoció con Ericsson, Intel y AT&T en la prueba para evaluar el rendimiento de 5G para el transporte inalámbrico confiable de 4K UHD desde cámaras hasta el vehículo de producción.

Un poco más adelante, el servicio satelital 5G promete desempeñar un papel importante en la contribución de áreas remotas con un servicio de red celular limitado.

¿El 5G en última instancia estará a la mejor de todas las promesas hechas al respecto? Probablemente. Pero por el momento, está empezando y mantiene la promesa de entregar mucho más para los organismos de radiodifusión en el futuro.