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Os melhores comutadores de vídeo para eventos ao vivo

Quer o seu programa ao vivo seja um evento desportivo, um talk show noturno, um serviço de igreja ou uma reunião corporativa, o comutador de vídeo é a peça central de todo o fluxo de trabalho de produção.
Ao selecionar um comutador de vídeo de produção ao vivo, existem três grandes categorias para escolher – hardware, software e cloud-based

Porquê? Porque o comutação de vídeo é onde tudo se junta — literalmente. Uma vez, todas as estradas podem ter levado a Roma, mas hoje todos os caminhos de sinal levam ao comutador de produção de vídeo. É o dispositivo que permite a um diretor técnico alternar entre diferentes fontes de vídeo, adicionar gráficos e texto, rolar em repetições e pacotes editados, camada em efeitos e misturar diferentes fontes de vídeo no mesmo ecrã.

No entanto, encontrar o melhor comutador de vídeo é um pouco como encontrar o melhor veículo para a sua família, eles vêm de todas as formas e tamanhos e atendem a diferentes necessidades.

Da mesma forma para os comutadores de produção, uma configuração de $100.000++ com 48 entradas, vários autocarros de efeitos mix,efeitos de vídeo digital incorporados, vários chaveiros e muito mais, provavelmente é um pouco exagerado para um stream ao vivo de um serviço de culto, enquanto um prémio completo mostra produção para uma rede de TV pode ser um trecho para um interruptor de produção sub-$1.000 com quatro entradas HDMI.

Em suma, as capacidades do comutador de produção necessário para qualquer produção ao vivo devem corresponder às exigências da produção e do orçamento do produtor.

 

Comutadores de hardware

Os comutadores de produção de hardware são construídos de propósito para a produção de vídeo e variam desde produtos de baixo custo como o Blackmagic Design ATEM Mini até comutadores de alto preço, carregados de recursos de Grass Valley, Panasonic, Ross Video, Sony e outros. Pelo meio estão os comutadores de uma variedade de empresas com etiquetas de preços que aumentam gradualmente as etiquetas de preços que sobem em relação às suas funcionalidades disponíveis.

Interruptor de vídeo preto com cabos
Blackmagic Design ATEM Mini

Existem também vários produtos no mercado que passaram a ser conhecidos como sistemas integrados de produção de vídeo – soluções de hardware tudo-em-um, como vários modelos da NewTek Tricaster e o Broadcast Pix BPswitch.

No lado positivo do livro, os comutadores de produção de hardware são fiáveis. Estes dispositivos são utilizados há décadas e as empresas tecnológicas responsáveis pela sua conceção e fabrico têm uma enorme experiência em construir comutadores que os produtores podem depender para trabalhar. Também são bastante familiares a um quadro de diretores técnicos que são bem versados na sua utilização.

Do outro lado do livro, está a obsolescência prematura. A indústria do vídeo evolui rapidamente. SD dá lugar a HD, que diminui à medida que 4K aparece, que mesmo à medida que se torna maior destaque ouve os passos de 8K aproximando-se. Há uma progressão semelhante dos padrões de transporte de sinais de vídeo digitais, e a adição de novas realidades de produção que devem ser acomodadas, tais como gama alta dinâmica, gama de cores largas e formatos de vídeo de alta taxa de fotogramas.

Cada um tem o potencial de perturbar o carrinho de maçã de amortização, obsoletando o que pode ser um investimento considerável antes do previsto.

 

Comutadores de software

A comutação de produção de vídeo baseada em software permite utilizar um computador baseado em Mac, Windows ou Linux para executar muitas das mesmas funções de um comutador de vídeo construído de propósito e gastar muito menos dólares.

Algumas das aplicações de comutadores de produção de software mais populares incluem a Telestream’s Wirecast, Vmix, VidBlasterX e OBS Studio. Além de oferecer funções normalmente associadas a um comutador de vídeo tradicional, muitas aplicações de comutadores baseados em software também codificam vídeos para streaming de internet ou funcionam de forma complementar com uma aplicação que o faz.

Software de mistura de vídeo
Software de mistura Vmix

A comutação baseada em software oferece uma variedade de benefícios, incluindo um preço muito mais baixo do que os comutadoresde hardware , um sólido complemento de funcionalidades e, em geral, facilidade de utilização. Por outro lado, afinal, são software. Bugs, incompatibilidades com o sistema operativo preferido, falhas inesperadas introduzidas com novas versões da aplicação ou sistema operativo subjacente e problemas de segurança são todos possíveis. Além disso, um sistema estável pode tornar-se instável se for adicionado novo hardware.

No geral, estas soluções oferecem uma experiência positiva e resultados profissionais, mas é bom usá-las com a consciência de que eles e os computadores em que funcionam são suscetíveis aos mesmos problemas técnicos que afetam computadores e software em geral.

 

Comutadores baseados em nuvem

A mais recente alternativa é virtualizar a comutação de produção e todas as tarefas de produção associadas na nuvem.

De certa forma, esta abordagem leva o melhor de comutação e comutação de software dedicado que corre localmente e move-o para a nuvem pública. É assim que se faz. Os comutadores baseados em hardware consistem realmente em dois componentes — a superfície de controlo que um operador utiliza para executar as ações do comutador e a electrónica de estrutura de rack que realmente executam todo o processamento do sinal. Em tempos, esses aparelhos eletrónicos incluíam ASICs personalizados (circuitos integrados específicos de aplicação) e FPGAs (matrizes de portão programáveis em campo).

No entanto, com o passar do tempo, à medida que as CPUs e as GPUs se tornaram incrivelmente poderosas e relativamente baratas, muitos desses ASICs e FPGAs foram substituídos naquela prateleira de processamento eletrónico. Esses mesmos CPUs e GPUs estão agora disponíveis em grandes quantidades na nuvem para alimentar a comutação de vídeo baseada na nuvem.

Tal como a comutação baseada em software, a comutação de produção virtualizada na nuvem também requer software. Mas em vez de simplesmente mover uma grande aplicação de comutação para a nuvem, uma arquitetura de software de microserviço que “quebra(s) código monolítico em pedaços fáceis de manter” é frequentemente usada com a tecnologia de recipientes –” uma espécie de facilitador da arquitetura de microserviços“— para melhorar o desempenho e espalhar tarefas através de vários servidores de nuvem.

O produtor de TVU Networks virtualiza a produção de vídeo na nuvem. Tira plenamente partido dos recursos de computação disponíveis lá, executando a comutação multi-câmara ao vivo, rolando em pacotes editados pré-gravados, se necessário, adicionando gráficos e texto, suportando a mistura de áudio e manuseando outras tarefas comuns de fluxo de trabalho de produção.

Produção de vídeo na nuvem
Produtor de TVU virtualiza produção de vídeo na nuvem

Mas em vez de exigir hardware ou software de troca de vídeo dispendioso para funcionar num computador local, o produtor da TVU é oferecido numa base pay-as-you-go, reduzindo drasticamente os custos iniciais e trazendo poderosa produção multi-câmaras ao alcance ou a todos.

Qual é o melhor comutador de vídeo? É como perguntar qual é o carro melhor para a minha família. Tudo depende. Mas à medida que viajamos para o futuro, a estrada parece cada vez mais que se dirige para a nuvem.