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¿Por qué es importante la baja latencia cuando se transmite en vivo?

Si usted es un jugador , o tiene un hijo que lo es – es posible que ya esté familiarizado con el concepto de latencia.

Independientemente de lo buenos que sean los jugadores, si sus computadoras tardan mucho tiempo en comunicarse con los servidores en juego y recibir datos que describan lo que está sucediendo en un momento dado del juego, podrían ser ciegos por un oponente con menor latencia de red y terminar en un Valhalla virtual.

Del mismo modo, la latencia es un hecho de la vida en la televisión. El comediante Super Dave Osborne (el difunto Bob Einstein) incluso hizo un poco de comedia a su alrededor que ilustra el efecto de la latencia en una transmisión satelital en vivo mejor de lo que las palabras pueden describir.

Los periodistas a veces aparecen retrasados en sus respuestas debido a la latencia
 

¿Qué es la latencia?

El sketch de comedia funciona porque exagera el tiempo de retraso –o latencia— los espectadores de televisión han llegado a esperar cuando un corresponsal en una tierra lejana es entrevistado por el talento en el estudio.

Al igual que el jugador que sufre de latencia de red, la latencia que Super Dave y Jimmy encuentran en su falsa alimentación satelital les impide tener interacción en tiempo real.

Eso no es simplemente debido al aproximadamente cuarto de segundo que se necesita para enviar una señal de video 23,000 millas arriba y abajo a través de un satélite geoestacionario y luego el otro cuarto de segundo para devolver una señal. Otros factores contribuyen también, incluyendo todo el procesamiento de la señal, el ruteo y los saltos de la estación de tierra que ocurren entre el corresponsal y el estudio.

Del mismo modo, cualquier persona que aporte vídeo transmitiendo una señal a través de Internet debe lidiar con la latencia,el mismo tipo de retraso, que resulta de múltiples retrasos leves introducidos en la secuencia por los ordenadores y enrutadores que manejan paquetes IP de streaming y los dirigen a su destino final.

Las señales en vivo a menudo tienen mucho que recorrer, lo que crea latencia

El retardo adicional se introduce antes de que el vídeo se transmita incluso durante la fase de codificación cuando se comprimen los archivos de vídeo grandes y en el receptor cuando se decodifica esa secuencia de paquetes IP.

 

¿Qué factores afectan a la latencia?

En general, algunos factores contribuyen a la latencia de red,incluido el almacenamiento en búfer en todos los dispositivos de red como los enrutadores y los gatewayes entre la fuente y el destino, así como la forma en que el Transmission Control Protocol (TCP) funciona.

Otro factor es la congestión de la red, tal vez en un evento de noticias con muchos otros equipos de noticias de las estaciones de televisión compitiendo por el ancho de banda inalámbrico en la misma torre celular, o en un evento deportivo o una gran reunión política donde miles de personas están accediendo a Internet a través de las mismas torres. En estos casos, puede haber pérdida de paquetes IP que podría causar la latencia a la deriva.

Si muchas personas compiten por la misma señal, esto puede crear congestión de la red, lo que hace que la latencia más se desvíe

Hay varios recursos disponibles en línea que explican aún más qué es la latencia de red y qué la afecta, las causas de la latencia de Internet, qué bufferbloat es, qué se ha hecho para remediarlo, y los flujos de paquetes IP y enrutadores.

Cuando se trata de transmisión en vivo a través de una red celular, el factor más importante que afecta a la latencia es el tipo de conexión en uso. Por ejemplo, en los Estados Unidos la latencia bruta introducida por una red LTE es de unos 250 milisegundos (ms), al menos para las conexiones entre la mayoría de las ciudades y muchas ciudades.

En los Estados Unidos, la latencia sin procesar en una red celular es de unos 250 milisegundos (ms)

A medida que las redes inalámbricas 5G se implementan y se vuelven más ampliamente disponibles, será posible una latencia menor. Sin embargo, cualquier persona que dependa de las conexiones 5G de baja latencia en los primeros días de la implementación debe recordar que la ola inicial de los primeros adoptantes de 5G puede realmente exceder la capacidad de los recursos de red 5G disponibles, haciendo que los módems vuelvan a las redes LTE existentes para manejar el exceso de tráfico y así volver a la latencia LTE.

En áreas más rurales y remotas donde la disponibilidad de una red LTE es limitada o inexistente, otras conexiones inalámbricas, como un enlace ascendente de satélite dedicado como la red BGAN de Inmarsat, pueden ser la única solución práctica para transmitir vídeo en directo. En tales casos, la latencia de red de ida y vuelta estará en el rango de 900 ms.

Algunas compañías eligen ir en vivo con un satélite si la conexión celular no es lo suficientemente fuerte. Crédito de la foto: newtek.eu

Otras redes utilizadas para contribuir a la transmisión de vídeo, como redes Wi-Fi, Gigabit Ethernet y 10GbE tienen sus propias características de latencia.

 

¿Puedo mejorar mi latencia cuando puedo transmitir en vivo?

Si usted está contribuyendo su transmisión en vivo a través de una red celular, que es bastante común en la búsqueda de noticias, no hay mucho que puede hacer para reducir, o mejorar, su latencia. Como dice la frase, es lo que es.

Sin embargo, eso no significa que no haya pasos que puedas seguir para administrar el efecto de la latencia de red en tu transmisión en vivo.

Desde el punto de vista del hardware, cuando se utiliza un transmisor IP inalámbrico como el TVU One, el primer paso es marcar la latencia que espera de su conexión de red inalámbrica. Por ejemplo, si está transmitiendo en vivo a través de una red inalámbrica LTE, marque en 0.8 segundos. Esto debe acomodar los 250 ms de latencia de conexión LTE sin procesar, así como la latencia introducida por la codificación y decodificación.

Productos como la TVU Un factor de latencia como parte de la producción

A continuación, antes de entrar en funcionamiento para contribuir con su toma, realice una transmisión de prueba para confirmar que ha seleccionado la latencia adecuada para la conexión de red. Si no es así, marca más y repite la prueba hasta que hayas obtenido la latencia correcta.

TVU One y otros productos de la compañía, como el Sistema de Producción Remota (RPS) de TVU, fueron diseñados para tratar la latencia como un valor de producción, no como una limitación técnica. Como tal, una vez que la prueba para verificar el valor de latencia de red correcto se ha llevado a cabo correctamente, las soluciones de streaming de TVU lo bloquean para garantizar que la latencia nunca se desvíe.

Desde el punto de vista de la producción, tanto el reportero en el campo como el talento detrás del escritorio en el estudio deben entender antes de entrar en vivo cuánta latencia está en juego. Hacerlo les facilitará delicadeza su conversación bidireccional en vivo.

La latencia puede ser particularmente problemática con las producciones multicámara, pero TVU Timelock puede permitir hasta seis transmisiones de TVU al mismo retardo para lograr la sincronización

Otra consideración de producción es determinar si la latencia de la red es lo suficientemente baja como para permitir, por ejemplo, que un operador de cámara remota que contribuye con vídeo a través de una red IP ejecute un movimiento de panorámica, zoom u otro movimiento de cámara según las instrucciones del director en una sala de control antes de que cambie la situación en el campo.

La latencia de red es un hecho de la vida para cualquier persona que contribuye con transmisiones de video en vivo, ya sea que esas transmisiones estén destinadas a un noticiero de televisión local o de red o a una plataforma de redes sociales.

Con una comprensión de la latencia de la red de su conexión, los ajustes apropiados marcados en el transmisor IP, reporteros y talentos que entienden cuál será el retraso y un poco de finura por su parte, los espectadores pueden notar los breves retrasos en su ida y vuelta, pero no se reirán como el público de Kimmel que vio el schtick de Super Dave.