Le cloud et le SaaS changent à jamais la production télévisuelle

Par Subodh Aggarwal, TVU Networks
14 juillet 2021

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La production télévisuelle nécessitait autrefois d’importants investissements en capital, des biens immobiliers pour l’espace de studio – ou une bande-annonce importante dans le cas de la radiodiffusion extérieure (OB) – et un engagement à produire une émission au moins jusqu’à ce que les téléspectateurs décident s’ils regarderont ou non.

Bien que l’approche ait fait avancer la télévision pendant des décennies, cette stratégie de production n’est pas sans limites. Par exemple, les ressources en capital allouées à l’achat de commutateurs vidéo, de consoles audio, de systèmes d’effets et de toutes les autres technologies nécessaires pour diffuser une émission auraient peut-être été mieux dépensées pour d’autres priorités.

De plus, une fois que le capital est engagé et qu’un spectacle entre en production, il peut y avoir une tendance à le laisser courir plus longtemps que ne le justifient les cotes d’écoute en raison des dépenses technologiques initiales. Pour les entreprises de médias avec plusieurs spectacles en production à un moment donné, cela peut se traduire par des sommes considérables dépensées en technologie mal allouées et une certaine rigidité qui laisse l’entreprise de médias dans une position plus faible pour prendre en charge de nouveaux projets plus prometteurs.

Cela signifie également que les télédiffuseurs en particulier pourraient être incapables de faire tourner des chaînes temporaires pour couvrir les grands événements d’actualité, tels que les typhons ou les courses politiques, qui répondent à une soif intense d’informations qui diminuera au fil de l’événement.

Production basée sur le cloud et SaaS
Jusqu’à récemment, cette équation de production allait de l’avant. Cependant, de nouvelles alternatives de production basées sur le cloud ont émergé qui brisent ce paradigme. Plutôt que l’acquisition de technologies à forte intensité de CapEx, une alternative de production dans le cloud est basée sur un modèle de paiement à l’utilisation qui facilite la rotation des ressources de production au besoin et leur rotation vers le bas lorsque ce n’est pas le cas.

Ce modèle d’accès aux ressources de production basé sur l’OpEx n’est qu’une partie de l’histoire. Tout aussi importante et intimement liée à ce modèle est la notion de logiciel en tant que service (SaaS). Tirer parti du SaaS signifie que les producteurs n’ont qu’à payer pour ce qu’ils utilisent (six entrées de caméra, 48 canaux audio ou deux canaux de relecture au ralenti) plutôt que de planifier et d’acheter du matériel pour gérer les besoins de production de pointe.

C’est un peu comme le producteur d’un événement à distance accédant à plus de ressources de production de fourgonnettes OB en cas de besoin, mais sans que la société OB achète la technologie pour le plus grand spectacle et ne plie une partie de ce qu’il en coûte dans son tarif global.

Par exemple, TVU Networks propose TVU Producer pour la production multi-caméras en direct basée sur le cloud. Fonctionnant dans le cloud, TVU Producer offre la vision et le mixage audio, la lecture du serveur vidéo, les graphiques et les capacités cg couramment trouvés dans les remorques OB. Si des entrées vidéo supplémentaires sont nécessaires, il est simple de les faire tourner dans le cloud. Il en va de même pour d’autres ressources de production, telles que l’édition de segments à rouler, et des effets encore plus sophistiqués.

TVU Producer virtualise la plupart des aspects de la production multicaméra sur site dans le cloud. En substance, il permet la production REMI (Remote Model Integrated) basée sur le cloud ou, en d’autres termes, la production centralisée hors site d’événements en direct sans la brique et le mortier.

Ce qu’il ne virtualise pas, ce sont les caméras couvrant un événement. Cependant, il intègre étroitement ces caméras dans le flux de production basé sur le cloud via des solutions telles que TVU One, TVU RPS et TVU Nano. Ces solutions codent les sources vidéo SDI sous forme de paquets IP et les transportent vers le cloud via Internet et d’autres réseaux.

De même, TVU Anywhere diffuse des vidéos en direct à partir de smartphones et d’appareils iOS et Android vers une instance de TVU Producer s’exécutant dans le cloud. Ceci est particulièrement pratique pour amener les invités et les talents de manière transparente dans les productions en direct, quel que soit leur emplacement géographique.

Le cloud et les microservices
Cette capacité constitue la base d’une autre solution innovante basée sur le cloud de TVU Networks, qui a répondu à l’appel à des communications de production à distance fiables pour combler le vide créé par la pandémie de COVID-19.

TVU Partyline permet aux producteurs d’événements en direct de tirer parti de la portée mondiale d’Internet pour transporter une latence ultra-faible (si faible qu’elle est imperceptible) vidéo et audio via Internet vers le cloud en utilisant des appareils iOS et Android comme rampes d’accès et de sortie. TVU Partyline prend en charge une variété de cas d’utilisation où une interaction en temps réel entre plusieurs parties est requise.

Il s’agit notamment des communications d’interphone avec l’équipe de production; communications de l’IFB avec les talents; des conférences de presse virtuelles avec des journalistes et des journalistes situés à distance; les bulletins de nouvelles qui souhaitent attirer plusieurs journalistes à un segment; et même des événements et des spectacles virtuels auxquels un grand nombre d’invités participent à distance, comme les spectacles de remise de prix qui ont pris la place des galas en personne pendant COVID-19.

Par exemple, les producteurs du 63rd La cérémonie de première cérémonie des GRAMMY Awards s’est appuyée sur TVU Partyline pour produire une couverture en direct de l’événement sur Grammy.com et YouTube. Alors que les hôtes et les présentateurs de l’événement se produisaient aux studios CenterStaging à Burbank, en Californie, les nominés ont participé à distance depuis leur domicile et d’autres endroits éloignés.

Les nominés pouvaient regarder l’événement se produire en direct sur leur smartphone ou leur ordinateur et participer à leurs segments avec la fonction De retour vidéo (RFB) de TVU Partyline. Les gagnants de chaque catégorie ont été pris en plein écran et ont également donné leurs discours d’acceptation en direct via la solution.

Bien que cela ne soit pas évident pour les producteurs utilisant les solutions, TVU Partyline et TVU Producer tirent parti des microservices , plusieurs mini-applications logicielles qui s’exécutent indépendamment pour tirer pleinement parti de la puissance de traitement pratiquement illimitée disponible dans le cloud.

S’appuyer sur des microservices offre non seulement à TVU Networks une variété d’avantages lors du développement de produits tels que TVU Producer et TVU Partyline, mais apporte également des avantages aux producteurs de contenu sous la forme d’un accès plus rapide aux nouvelles fonctionnalités et produits.

TVU Remote Commentator en est un excellent exemple. En utilisant divers microservices développés pour TVU Producer et TVU Partyline, TVU Networks a pu commercialiser sa solution Remote Commentator en un temps record. TVU Remote Commentator permet aux commentateurs de jeu et de couleur de travailler à domicile ou à leur bureau – et non sur le lieu de l’événement sportif – améliorant ainsi l’efficacité du flux de travail, réduisant les coûts et protégeant les talents d’une éventuelle exposition à COVID-19.

Fondu au noir
Le matériel de production continuera d’être utilisé dans un avenir prévisible, mais la tendance à s’éloigner de cette approche traditionnelle est indéniable. Les équivalents virtualisés dans le cloud sont plus abordables et plus flexibles que leurs homologues du monde réel. Compte tenu de la puissance de calcul brute des processeurs et gpu presque illimités et de la disponibilité de l’interface utilisateur et de l’apprentissage automatique dans le cloud, il n’est pas irréaliste de penser qu’une succession d’outils de production encore à concevoir émergera, chacun ajoutant une autre raison de devenir virtuel.

TVU Networks a très tôt reconnu le potentiel de transformation du cloud et la capacité des solutions SaaS à alimenter une révolution dans la production télévisuelle. Ce qui se passe maintenant est un changement dans la télévision qui pourrait un jour être considéré comme aussi important que tout ce qui s’est produit depuis que le pionnier de la télévision Philo T. Farnsworth a labouré un champ de pommes de terre.

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